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Desnutrición infantil en el mundo

Desnutrición infantil
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Jue, 05/14/2020

El 45 % de las muertes de menores de 5 años tienen que ver con la desnutrición.

200 millones de niños menores de 5 años sufren desnutrición crónica y cerca de dos terceras partes de los niños de entre 6 meses y 2 años no reciben los nutriententes que necesitan para su crecimiento.

La principal causa de la desnutrición en el mundo es la pobreza. Aunque las cifras hablan por sí solas, no podemos olvidar que hablamos de personas y no de números: 17 millones de niños padecen desnutrición grave en el mundo según los datos de ACNUR. Millones de niños carecen de alimento o subsisten con dietas perjudiciales para su salud porque no tienen otra opción. La desigualdad, los conflictos y las guerras también están detrás de la desnutrición infantil en el mundo. Los desastres relacionados con el clima provocan crisis alimentarias graves y encarecen los precios de la comida, además de perjudicar la calidad de los productos agrícolas.

África es el continente con más países en alerta por hambruna, y el 45% de las muertes de los niños antes de los cinco años se producen por desnutrición. Como consecuencia de lo anterior, queremos que conozcas los tipos de desnutrición infantil que existen y cuáles son sus síntomas.

desnutrición infantil

¿Qué es la desnutrición?

En alguna ocasión te habrás pregunta qué es la desnutrición. De acuerdo con los datos de la Organización Mundial de la Salud (OMS), la desnutrición es un tipo de la llamada malnutrición. La desnutrición tiene numerosas consecuencias adversas:

  • El retraso en el crecimiento: la estatura es inferior a la que corresponde según la edad del niño o de la persona que sufre desnutrición.
  • La emaciación: el peso es inferior al que corresponde según la edad.
  • La carencia o insuficiencia de micronutrientes como las vitaminas y los minerales.

En el mundo hay muchas familias que no tienen la capacidad de adquirir alimentos como frutas, verduras, carne o leche y, por lo tanto, la alimentación de los niños no es sana ni equilibrada.

Tipos de desnutrición infantil

Desnutrición crónica

El niño presenta retraso en el crecimiento. Su altura es demasiado baja para su edad. Conlleva consecuencias irreversibles, como retraso en el desarrollo motor, deterioro de la función cognitiva y bajo rendimiento escolar.

Desnutrición aguda

El niño pesa poco para su altura y el perímetro de su brazo está muy por debajo del estándar de referencia. Se trata de una de las principales causas de fallecimiento entre menores de cinco años. Suele producirse por una grave escasez de alimentos.

Hambre oculta

Como su propio nombre indica, es esa que no se ve. El niño no está por debajo de su peso o de su altura, sino que carece de minerales y vitaminas necesarios para su correcto desarrollo. Puede conllevar deterioro mental, lentitud de reflejos o incluso la muerte.
 

Las causas

  • Desplazamientos.
  • Conflictos.
  • Guerras.
  • Consumo insuficiente de alimentos.
  • Servicios de salud inadecuados o deficientes.
  • Falta de agua potable y sistema de saneamiento adecuado.
155 millones
de niños tiene retraso en el crecimiento.
59 millones
de niños son muy delgados para su estatura.
340 millones
de niños sufren deficiencias de vitaminas y nutrientes esenciales.
 

Las consecuencias

  • Mortalidad.
  • Reduce la capacidad física y la productividad económica.
  • Disminuye la capacidad intelectual y de aprendizaje.
  • Detiene el crecimiento y el desarrollo físico.
  • Causa deficiencias metabólicas.
  • Podría desencadenar enfermedades cardiovasculares.

¿Qué hace ACNUR frente a la desnutrición infantil?

Las guerras y los desplazamientos son una de las principales causas de la desnutrición infantil y el hambre en el mundo. Actualmente, 70,8 millones de personas se han visto forzadas a huir de conflictos y de la violencia y lo han perdido todo.

Cuando los refugiados y desplazados llegan a un asentamiento o a un campo de refugiados, lo primero que hace ACNUR es encargarse de cubrir sus necesidades de alimento. De media, se reparten en un campo de refugiados raciones de comida suficiente para aportar a cada persona un mínimo de 2.100 calorías al día. La falta de financiación dificulta enormemente la entrega de alimento.

Zonas del mundo más afectadas

La región más afectada por el hambre actualmente es el sur de Asia, donde el 34,4 % de sus menores de cinco años sufre desnutrición crónica. África mantiene sus índices en el 33 %.

Las comunidades más pobres son las que sufren mayor desnutrición infantil. La mayoría de las muertes relacionadas con esta causa se produce en los países de ingresos bajos y medianos.

La niñez refugiada y desplazada tiene un riesgo mayor de padecer desnutrición. A menudo no tienen fácil acceso a alimentos ni a servicios médicos adecuados.

Cómo combatir desnutrición infantil

Visibilizar el problema y sus causas.
Trabajar en la prevención.
Aumentar los fondos para luchar contra la desnutrición infantil.
Desarrollar estrategias multisectoriales que engloben todos los aspectos del problema.
Trabajar con un enfoque de equidad que permita alcanzar a las poblaciones más pobres y vulnerables.
Abordar las intervenciones esenciales durante los 1.000 días críticos para la vida: el embarazo y los 2 primeros años de vida.
 
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