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6.000 muertos en RD del Congo por el peor brote de sarampión en la última década

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13 Marzo 2020

Los niños son las principales víctimas de esta enfermedad altamente contagiosa y letal.

Según la Organización Mundial de la Salud, la epidemia de sarampión en República Democrática del Congo ha causado más de 6.000 muertos en 2019. Aunque el brote comenzó en 2018, no se declaró la epidemia hasta junio de 2019

El sarampión se puede prevenir con una vacuna

Desde el inicio del 2019, unas 310.000 personas han contraído el sarampión en República Democrática del Congo. Se trata del mayor brote de sarampión de la última década en el país y el mayor del mundo activo actualmente.

Aunque la vacuna del sarampión existe desde la década de los 60, la tasa de vacunación es baja en los lugares donde operan los grupos armados, ya que el personal sanitario tiene muchas dificultades para acceder a estas zonas. Los continuos desplazamientos de población, un frágil sistema de salud, la desnutrición o los brotes de otras enfermedades epidémicas, como el ébola, no ayudan. Además, el difícil acceso de las poblaciones vulnerables a la atención médica y la inseguridad están obstaculizando la respuesta en algunas áreas.

Hasta ahora, se han recaudado 27,6 millones para controlar la epidemia, pero hacen falta más fondos. Según la OMS, se necesitan 40 millones para vacunar a niños entre 6 y 14 años. El sarampión se evita con una vacuna.

La OMS recomienda tomar dos dosis de la vacuna contra el sarampión y que, aproximadamente, el 95% de la población esté inmunizada. En República Democrática del Congo, la cobertura en 2018 fue solo del 57%.

310.000
personas contrajeron el sarampión.
6.000
muertes por sarampión en 2019.
3 de cada 4
muertos eran niños
 

ACNUR contra el sarampión

La República Democrática del Congo sigue siendo una de las crisis humanitarias más complejas de África. Los conflictos armados y la violencia entre los distintos grupos siguen causando problemas internos, desplazamientos de población, violencia y muchas pérdidas humanas.

Según datos de ACNUR de finales de 2019, los países situados en la llamada Región de los Grandes Lagos albergan a 905.573 refugiados congoleños y solicitantes de asilo. Dentro del país, hay más de 4,5 millones de desplazados internos; uno de cada cinco son niños menores de cinco años.

ACNUR trabaja para que las vacunas lleguen a los niños refugiados. Las primeras cinco causas de muerte en niños menores de cinco años que se encuentran desplazados o refugiados son la malaria, la desnutrición, el sarampión, la diarrea y las infecciones del aparato respiratorio.

Al inicio de una emergencia, las prioridades de ACNUR y sus socios son la vacunación contra el sarampión, la asistencia alimenticia, el control de enfermedades contagiosas y epidemias, entre otros.

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