Emergencias

COVID-19 y otras amenazas para la salud mundial

Amenazas para la salud mundial
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13/05/2020

Cómo la pandemia está afectando a otras enfermedades o a indicadores clave para nuestra salud.

Además de la emergencia sanitaria por COVID-19, la malaria, el sarampión, la mala alimentación, la tuberculosis o la contaminación del aire siguen produciendo millones de muertes en el mundo a día de hoy. La pandemia global por coronavirus se ha cobrado, hasta la fecha, la vida de 292.000 personas. La malaria, por ejemplo, causó solo en 2018 más de 400.000 muertes y la contaminación del aire mata todos los años a 7 millones de personas, según estimaciones de la Organización Mundial de la Salud.

405.000
muertes por malaria en 2018
7 millones
de muertes anuales por la contaminación del aire.
11 millones
de muertes al año relacionadas con la falta de alimento.
 

Malaria

Número de muertes: en 2018, se produjeron 405.000 muertes por malaria en todo el mundo.

Población vulnerable: los niños menores de 5 años son el grupo más vulnerable. En 2018, este grupo represento el 67% de todas las muertes por malaria en el mundo.

Causas: se contrae por la picadura de un mosquito.

Cómo evitarla: con el uso rutinario de mosquiteras tratadas con insecticida, la fumigación en interiores, el uso oportuno de las pruebas y el tratamiento de la malaria. Una mosquitera cuesta 5 €.

Vacuna: en fase de pruebas.

Dónde: el 94% de todas las muertes por malaria en 2018 se produjeron en la Región de África.

Malaria y COVID-19

Según la OMS, el número de muertes por malaria en el África subsahariana podría duplicarse este año por culpa de la pandemia de COVID-19, ya que el cierre de fronteras y las medidas de prevención y de confinamiento podrían dificultar la distribución de materiales, como mosquiteras tratadas con insecticidas o medicamentos antipalúdicos. Durante la pandemia es fundamental mantener las actividades de prevención, detección y tratamiento de la malaria.

Contaminación del aire

Número de muertes: según la OMS, la contaminación del aire mata, aproximadamente, a 7 millones de personas cada año. 9 de cada 10 personas respiran aire contaminado.

Población vulnerable: según la OMS, la contaminación del aire representa una amenaza para todos, pero las personas más pobres y vulnerables se llevan la peor parte.

Causas: uso ineficiente de energía en los hogares; en los sectores de la industria, la agricultura y el transporte; y en las centrales eléctricas alimentadas con carbón.

Cómo evitarlo: con el compromiso de los gobiernos, el sector privado y los ciudadanos para mejorar la calidad del aire y luchar contra el cambio climático.

Dónde: más del 90% de las muertes relacionadas con la contaminación del aire se producen en países de ingresos bajos y medianos, principalmente de Asia y África.

Contaminación del aire y COVID-19

La contaminación es un agravante que podría empeorar el estado de salud de los pacientes afectados por la pandemia del coronavirus. Según un estudio, aún en fase de revisión, dado a conocer por científicos de la Universidad de Harvard, la contaminación del aire podría estar asociado con un incremento de un 15% de la tasa de mortalidad por Covid-19.

Niño refugiado se vacuna de sarampión

Sarampión

Número de muertes: el sarampión costó la vida a 140.000 personas en 2018.

Población vulnerable: niños menores de cinco años. Los lactantes y los niños muy pequeños tienen un mayor riesgo de contagiarse de sarampión y de presentar complicaciones, como neumonía o encefalitis.

Causa: financiación insuficiente, sistemas de salud débiles en los países endémicos y falta de compromiso de los países ricos.

Cómo evitar esta muerte: se puede prevenir mediante vacunación. La voluntad y compromiso político, dotar de financiación a los servicios de salud y fortalecer los sistemas de vacunación son también factores claves para frenar la enfermedad.

Dónde: en 2018, los países que se vieron más afectados fueron Liberia, Madagascar, la República Democrática del Congo, Somalia y Ucrania. Algunos países ricos también han luchado contra brotes epidémicos de sarampión.

Sarampión y COVID-19

La OMS ya ha advertido de que la pandemia de COVID-19 podría hacer que más de 117 millones de niños dejen de vacunarse de sarampión por la suspensión o aplazamiento de las campañas complementarias de vacunación previstas este año en 37 países de recursos medios y bajos (24 países ya las han aplazado y otros 14 países sopesan hacerlo también).

Tuberculosis

La tuberculosis es una de las diez causas principales de muerte en el mundo.

Contaminación

9 de cada 10 personas respiran aire contaminado.

Sarampión

117 millones de niños dejarán de vacunarse de sarampión durante la pandemia del COVID-19
 

Inseguridad alimentaria y mala alimentación

Número de muertes: según un estudio de la revista médica británica The Lancet, la falta de alimentos y los alimentos poco saludables están relacionadas con 11 millones de muertes al año. Una de cada cinco muertes en el mundo se produce por una mala alimentación, tanto por falta de alimentación como por un exceso de alimentos poco beneficiosos. La ONU alerta de que 135 millones de personas ya hacen frente a crisis alimentarias, más de la mitad en África.

Población vulnerable: la mayoría de las personas que padeció inseguridad alimentaria aguda en 2019 se encuentra en países afectados por conflictos (77 millones), por el cambio climático (34 millones) y por crisis económicas (24 millones de personas).

hambre e inseguridad alimentaria

Causas: falta de alimentos o, por el contrario, el abuso de otros como la carne procesada, la carne roja, las bebidas azucaradas, las grasas trans y la sal.

Cómo evitarlo: con dietas ricas en vegetales, frutas, nueces y semillas, legumbres, granos integrales, calcio, fibra, ácidos grasos omega 3 y grasas polinsaturadas.

Dónde: en 2019, el 61% de la población de Sudán del Sur se encontraba en estado de crisis alimentaria. Otros seis países tenían al menos el 35% de su población en la misma situación: Sudán, Yemen, República Centroafricana, Zimbabwe, Afganistán, República Árabe Siria y Haití.

Hambre y COVID-19

Según el Programa Mundial de Alimentos, el número de personas que sufre hambre aguda podría doblarse este año hasta alcanzar los 265 millones, debido a la crisis económica provocada por la pandemia de coronavirus. Esta cifra duplica la registrada a finales de 2019, cuando se contabilizaron 135 millones en esa situación.

Tuberculosis

Es la causa principal de muerte en personas portadoras del VIH.

Número de muertes: en 2018, 1,5 millones de personas fallecieron por culpa de la tuberculosis (251.000 eran portadoras del VIH).

Población vulnerable: afecta principalmente a los adultos, aunque todos los grupos de edad corren el riesgo de padecer la enfermedad.

Dónde: más del 95% de los casos y de las muertes se producen en países en desarrollo.

Cómo evitarla: se estima que entre 2000 y 2018 se salvaron 58 millones de vidas gracias al diagnóstico y tratamiento de la tuberculosis.

Tuberculosis y COVID-19

Por lo general, el COVID-19, al igual que la tuberculosis, afecta a los pulmones. Las personas que lo contraen pueden mostrar síntomas similares. En personas con daño pulmonar, como los pacientes con tuberculosis, puedan sufrir formas más graves del COVID-19 si llegan a infectarse. Gran parte de los pacientes que padecen tuberculosis viven en áreas densamente pobladas. La imposibilidad de mantener la distancia social incrementa las probabilidades de contraer el COVID-19. Es el caso de algunos asentamientos superpoblados, sin acceso a agua y saneamiento o con escasa atención médica.

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