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Niños desnutridos, el drama agravado de las crisis humanitarias

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24 Octubre 2017

Cuando pensamos en países como Somalia, en seguida las imágenes de niños desnutridos, con la tripa hinchada y las costillas marcadas se vienen a nuestra mente removiendo nuestras conciencias cada vez que tiramos comida a la basura. Otros, como Sudán del Sur, se quedan en grandes cifras de titulares de los periódicos. La realidad es que el drama de los niños desnutridos afecta hoy a 17 millones de menores. Muchos de ellos, tuvieron que huir de sus hogares por culpa de la violencia.

5 datos sobre niños desnutridos en el mundo

  • 17 millones de niños padecen desnutrición aguda grave.
  • África es el continente con más países en alerta de hambruna.
  • La cinta MUAC ayuda a saber si un niño está desnutrido con una sencilla medición del perímetro del brazo. Por debajo de 130-134 milímetros, dependiendo de la edad, podría tener una desnutrición moderada y 104-108 milímetros son indicativo de desnutrición severa.
  • 45% de las muertes de niños antes de los 5 años en el mundo son por desnutrición.
  • Con un sobre de Plumpy Nut (hecho de cacahuete, leche y azúcar), un niño puede recuperar 1 kilo a la semana.

Guerras y conflictos armados disparan las cifras de niños desnutridos

El 45% de las muertes de niños de todo el mundo se deben a la desnutrición. En el caso de niños que han tenido que huir de sus hogares para salvar sus vidas, estos porcentajes pueden llegar a triplicarse.

Durante su huida, pasarán días sin nada que comer. Muchos se alimentan de los matojos que encuentran por el camino o llenan sus estómagos con arena para calmar el penetrante dolor del hambre. Llegan a los campos exhaustos, devastados y con unas tasas de desnutrición tan altas que necesitarán meses para poder recuperar el peso necesario.

Pero su dramática realidad no termina ahí. Una vez en los campos, múltiples factores provocan que los más pequeños sigan sin tener la alimentación adecuada. Algunas madres dedican tanto tiempo a ir en busca de agua o leña que no pueden darles el pecho. Otras, no tienen nada que comer, por lo que no les sale leche con la que amamantarles.

La falta de fondos de las emergencias olvidadas puede tener consecuencias tan devastadoras como la muerte de miles de niños en países en alerta de hambruna como Nigeria o Sudán del Sur.

Países afectados por la hambruna

2017 empezaba con una de las peores hambrunas de los últimos 50 años que afectaba a 20 millones de persona con inseguridad alimentaria. Esto significa no saber si mañana tendrán algo para comer.

  • Nigeria. La zona de inseguridad alimentaria se concentra en el noreste de país o región del Lago Chad, donde el grupo insurgente Boko Haram aterroriza a la población y ha secuestrado a cientos de niños en los últimos años.
  • Somalia. La peor sequía de los últimos 60 años ha obligado a 1 millón de personas a huir de sus casas. Aunque las condiciones climatológicas afectaban principalmente a la zona sur, la inseguridad alimentaria se extiende por casi todo el Cuerno de África.
  • Sudán del Sur. Atraviesa la peor crisis alimentaria de su historia con más de 6 millones de personas que no tienen la seguridad de poder comer mañana. El 65% de su población son niños.
  • Yemen. Este pequeño país de Oriente Medio vive una de las peores catástrofes humanitarias de nuestro tiempo. El 80% de su población depende de la ayuda humanitaria para poder comer.

Con Plumpy Nut ayudas a que niños desnutridos recuperen 1 kg a la semana.

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