Historias de vida

La cultura árabe florece en Berlín gracias a un refugiado sirio

Cultura árabe en Europa
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17 Julio 2017

Muhannad estudiaba literatura inglesa en su Siria natal cuando la guerra devastó Alepo. Huir de su ciudad supuso tener que abandonar la biblioteca que había construido a lo largo de los años. La pérdida de sus libros le siguió más allá de las fronteras.

Ahora, este estudiante sirio refugiado en Alemania ha creado un centro para la literatura y la cultura árabe, no sólo para quiénes como él echan de menos sus raíces. Se trata de un lugar de intercambio donde, según sus palabras, todos aprenden de todos.

La biblioteca “Entre nosotros” está compuesta por cientos de libros en árabe, inglés y alemán donados a la causa.

Un estudiante sirio crea un espacio para la cultura árabe en la capital alemana

Tras huir de la guerra en Siria, Muhannad pasó por Líbano y por Turquía para emprender el peligroso viaje a Grecia  por el Mediterráneo.

La espera por su solicitud de asilo en Alemania se hizo eterna tras haber dejado todo en su país, incluso sus libros. “No tenía ni un solo libro conmigo, pero estudiar siempre estaba en mi mente porque lo echaba mucho de menos. En Siria, compré libros y creé mi propia biblioteca, mi propia educación”, cuenta.

Al llegar a Alemania, Muhannad conoció a Ines Kappert, una académica literaria y editora de periódicos en Berlín. Cuando el refugiado le preguntó en qué biblioteca podía encontrar literatura árabe, escrita en su idioma nativo, Ines no tuvo respuesta. No conocía ninguna así en el país, lo que despertó una idea en su mente.

Cultura árabe en Berlin

Juntos, decidieron crear la que es hoy la biblioteca más nueva de la ciudad de Berlín: un espacio para la cultura árabe. En lo alto de un edificio que alberga a familias refugiadas de Siria e Irak, Ines y Muhannad encontraron el lugar perfecto para llenar los estantes con literatura árabe, aunque también en alemán e inglés. La biblioteca está compuesta por libros de historia, política, ciencia o religión donados por distintos colectivos.

Hoy, esta biblioteca se ha convertido en un centro para la cultura árabe en Berlín donde se reúnen al atardecer para escuchar lecturas de poetas sirios o levantinos, tanto en árabe como en alemán.

Además de los libros, este último piso de un antiguo hotel es hoy un espacio donde se organizan charlas y lecturas organizadas de autores de la escena literaria en Berlín. “Vienen muchos escritores, autores y músicos a Berlín. Necesitan este espacio, un lugar donde mostrar su trabajo”, dicen los fundadores del equipo inicial, al que se ha sumado una estudiante jordana, un editor sirio y un músico.

Durante el día, la biblioteca está abierta para consultas, debate e investigación, mientras por las noches ofrece eventos literarios que promueven la cultura árabe en Alemania.

Cultura árabe, el alimento en el exilio

Además de la falta de los bienes más básicos, como agua y comida, los refugiados sirios que huyen de su país no pueden evitar echar de menos su cultura. Son, en palabras de Muhannad, las necesidades de la mente: “Es terrible perder todo. Pero no es solo la necesidad de alimento o dinero, es la necesidad de la mente. Uno necesita su cultura, sus libros”.

Iniciativas de intercambio cultural como la biblioteca “Entre nosotros” o festivales gastronómicos de comida árabe ayudan a acercar e integrar las distintas culturas y pueblos refugiados con los pueblos de acogida, creando lazos a través de algunos de los pilares de la cultura árabe como son su gastronomía y su literatura.

“Muchas personas se sienten en casa cuando están acá porque es su cultura, su gente y sus debates. Nosotros llenamos ese vacío”.
Muhannad, refugiado sirio y fundador de la biblioteca árabe en Berlín.
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