Emergencias

Discapacidad, cambio climático y desplazamiento

Discapacidad y desplazamiento climático
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Mié, 06/30/2021

Alrededor de 12 millones de personas desplazadas tienen alguna discapacidad física, sensorial, intelectual o psicosocial. Ante un desastre natural o una catástrofe, se enfrentan a mayores riesgos de protección y se encuentran con más barreras para la inclusión.

Las personas con discapacidad no son un grupo homogéneo, sino que tienen diferentes capacidades y necesidades, y contribuyen de diferentes maneras a sus comunidades. Cuando están desplazadas, tienen las mismas necesidades básicas que las demás personas. Además, pueden experimentar dificultades adicionales de movimiento, audición, visión, comunicación o aprendizaje. Estas dificultades amplifican los problemas que plantean generalmente los desplazamientos forzados.

15 %
de la población mundial tiene alguna discapacidad.
80 %
de las personas con discapacidad vive en países en desarrollo.
 

No discriminación y participación: claves para la protección

La mayoría de las personas con discapacidad vive en la pobreza. Los expertos prevén que los más pobres serán los que más sufran las consecuencias de la emergencia climática: pérdida de oportunidades y de medios de subsistencia, desplazamiento, hambre y efectos perjudiciales para la salud.

Las mujeres, los adultos mayores, los niños y las personas LGBTI con discapacidad pueden estar expuestos a riesgos aún mayores. Por esta razón, para ACNUR es esencial que en la respuesta humanitaria se aplique un enfoque de edad, género y diversidad con el fin de cumplir su compromiso de garantizar que todas las actividades de protección sean accesibles a las personas con discapacidad.

Un niño guía a una persona ciega

También considera imprescindible tener en cuenta las necesidades de las personas con discapacidad para que la acción climática sea eficaz y evitar que la crisis climática exacerbe las desigualdades.

Si las personas con discapacidad son excluidas de la toma de decisiones, no podrán contribuir a establecer medidas que mejoren su vida y reduzcan los riesgos a los que se enfrentan. ACNUR apuesta por un enfoque inclusivo porque empodera a las personas con discapacidad como agentes de cambio, previene la discriminación en su contra y aumenta la eficacia de la acción climática.

40 %
de los refugiados se encuentran en países vulnerables al cambio climático.
70 %
de los desplazados internos se encuentran en países vulnerables al cambio climático.
 

El número de personas desplazadas con discapacidad es mayor en algunos países de acogida. Por ejemplo, el 21 % de la población siria refugiada en Jordania tiene una discapacidad.

Los riesgos climáticos y medioambientales pueden aumentar las necesidades humanitarias y de protección, especialmente de las personas con discapacidad. Muchos desplazados forzados se encuentran en lugares con infraestructuras y servicios débiles y poco accesibles para ellos. Esto afecta a su autonomía y dignidad.

Persona desplazada con discapacidad

Se espera que el cambio climático dificulte cada vez más el acceso al agua. Las personas con discapacidad que se encuentran desplazadas a la fuerza se enfrentan con muchos obstáculos a la hora de acceder al agua potable y a las infraestructuras sanitarias y de higiene.

Riesgos antes del desplazamiento

  • La mayoría de las personas con discapacidad vive en la pobreza y sufre inseguridad alimentaria, lo que aumenta sus vulnerabilidades y el riesgo de desplazamiento.
  • Las personas con discapacidad a menudo se enfrentan a barreras para acceder a la información, por lo que tienen un mayor desconocimiento sobre cómo adaptarse a los impactos del cambio climático.
  • Ante un desastre natural o una catástrofe, las personas con discapacidad se ven especialmente afectadas, ya que los programas de preparación y los sistemas de alerta temprana no suelen diseñarse teniendo en cuenta los obstáculos a los que se enfrentan. Por ejemplo, la información no se proporciona en lenguaje de signos o con mensajes de audio. A menudo, el personal de evacuación no tiene formación específica para ayudar a las personas con discapacidad.

Riesgos durante el desplazamiento

  • Las vías de evacuación pueden ser inaccesibles para las personas con discapacidad y se pueden encontrar con muchas dificultades para huir por sus propios medios. Para los que no pueden huir y se quedan en situaciones de alto riesgo, la pérdida de redes de apoyo aumenta su vulnerabilidad.
  • Por lo general, los centros de evacuación y los refugios temporales no son accesibles para personas con discapacidad física o visual.
  • Las personas con discapacidad pueden enfrentarse a mayores riesgos de protección, como la discriminación, la explotación y la violencia en contextos de respuesta a desastres.

Desplazado discapacitado Congo

Paul, de 48 años, es una de las muchas personas que tuvo que huir cuando la lava del volcán Nyiragongo, en República Democrática del Congo, casi alcanzaba la ciudad de Goma, donde vivían. Y lo hizo en la silla de ruedas con la que se mueve desde que era un niño. Junto con su mujer, Francine, y sus seis hijos caminaron hasta la ciudad de Sake.

“Cuando vi la lava caer por el monte Nyiragongo, reuní a mi familia para salir de la ciudad. Mi esposa y mis hijos me ayudaron a empujar la silla. Los más pequeños se sentaron en conmigo”, explica Paul.

“El camino estaba lleno de baches y era largo. Fue muy difícil”.
Francine, esposa de Paul.

Para hacer frente al impacto que tiene el cambio climático en el disfrute de los derechos de las personas con discapacidad, ACNUR propone una acción climática urgente e inclusiva.

Para ACNUR es importante mejorar los datos sobre la prevalencia, la ubicación y las necesidades de las personas desplazadas con alguna discapacidad. Solo así se podrá llevar a cabo una correcta planificación y una respuesta específica, adecuada y respetuosa con los derechos humanos de todas las personas.

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